Vingt-deux baleines pilotes (Globicephala macrorhynchus) - également dénommées globicéphale tropical, globicéphale du Pacifique ou globicéphale de Siebold -  se sont échouées samedi sur une plage de Floride (Etats-Unis). Cinq seulement ont pu être sauvées.

 Les cinq baleines qui ont survécu "sont dans un état stable et peuvent nager seuls", a indiqué Blair Mase, au nom de l'Agence américaine océanographique (NOAA) . Actuellement accueillis dans un centre océanographique, les cétacés devraient être ensuite transportés au parc d'attractions SeaWorld d'Orlando, toujours en Floride.

Trois incidents semblables se sont produits ce week-end en Amérique du Nord, a annoncé dimanche l'Agence américaine océanographique (NOAA). Deux autres groupes de baleines se sont échoués à Cape Cod, dans le Massachusetts (nord-est des Etats-Unis) samedi, et au Canada dimanche, a précisé Mme Mase, soulignant qu'il fallait enquêter sur une telle coïncidence . "C'est très intéressant de noter tous ces incidents qui arrivent en même temps en Amérique du Nord", a-t-elle ajouté.

Les baleines mortes en Floride "vont être réparties entre différents laboratoires en Floride pour être autopsiées", a assuré Mme Mase. Des scientifiques vont tâcher de déterminer pourquoi ces animaux se sont échoués sur la plage du parc naturel d'Avalon, à environ 200 km au nord de Miami.

Par ailleurs, un autre groupe de 26 baleines-pilotes s'est échoué aujourd'hui sur la côte est de l'Ecosse, près de Saint-Andrews. Seize cétacés sont morts, les sauveteurs réussissant à remettre à la met les dix autres.

Globi

Reconnaissable à leur couleur qui varie du gris foncé au noir, les baleines pilotes ont "une structure sociale très forte", a indiqué Blair Mase, sur le site d'informations locales TCPalm.com. "Les membres d'un groupe restent toujours ensemble. Si un animal est malade, ils vont donc tous s'échouer. Et si vous les remettez à l'eau, ils reviendront et s'échoueront encore".

Les globicéphales de Siebold mâles se caractérisent par la forme arrondie de leur aileron dorsal. Adulte, cette baleine mesure entre 5 et 7 mètres de long et peut peser jusqu’à 4 tonnes.

Source : AFP.