15 mai 2017

Révision taxonomique : vers trois sous-espèces de panthères des neiges ?

La conclusion de travaux parus jeudi 4 mai 2017 dans la revue Journal of Heredity, publiée par les Presses universitaires d'Oxford, suggère de scinder la population de panthères des neiges ou onces (Panthera uncia) en trois sous-espèces. Utilisant une technique non invasive fondée sur l’analyse d’excréments, cette étude génétique est présentée comme la première menée à aussi grande échelle sur ce félin asiatique vivant dans des zones montagneuses, parfois inaccessibles, situées entre 600 mètres et près de 6.000 mètres... [Lire la suite]

12 mai 2017

L’iguane marin des Galápagos compte cinq nouvelles sous-espèces !

Parue mercredi 10 mai 2017 dans la revue Zoological Journal of the Linnean Society (Oxford University Press), une étude propose une nouvelle classification de l’iguane marin des Galápagos, saurien endémique de l’archipel équatorien et unique représentant du genre Amblyrhynchus. Des données morphologiques et génétiques collectées depuis quelques années sur ces reptiles herbivores se nourrissant presque exclusivement d'algues marines démontrent l’existence de plusieurs populations divergentes, jamais identifiées jusqu’alors. Les... [Lire la suite]
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23 décembre 2016

Un guide pour mieux (re)connaître et protéger reptiles et amphibiens européens

Dans une acceptation géographique englobant la région du Caucase et les îles Canaries, l’Europe abriterait actuellement près de 260 espèces d’amphibiens et de reptiles. Cette diversité toute relative, quelque 7.400 espèces d’amphibiens et environ 10.000 espèces de reptiles étant recensées en 2015 à travers la planète, est étroitement liée au climat du Vieux Continent. À l’exception notable du bassin méditerranéen, celui-ci s’avère en effet trop frais pour nombre de représentants de l’herpétofaune. Pour autant, ces animaux sont... [Lire la suite]
26 mars 2016

500ème anniversaire de la naissance de Conrad Gessner, premier zoologiste des temps modernes

Il y a 500 ans, le naturaliste suisse Conrad Gessner (26 mars 1516 - 13 décembre 1565) voyait le jour à Zurich. Fondateur de la recherche bibliographique en Europe et auteur d’une œuvre majeure dans l’histoire de la science, ce savant dont l’érudition stupéfia ses contemporains fait figure de premier zoologiste des temps modernes. Portrait de Conrad Gessner réalisé en 1564 par le peintre suisse Tobias Stimmer (1539-1584). Publiée dès 1551, son Historia animalium - dont le cinquième et dernier volume parut 22 ans après sa mort -... [Lire la suite]
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26 octobre 2015

Une étude génétique bouleverse la taxonomie du lion d’Afrique

Selon un article paru mercredi 14 octobre 2015 dans la revue PLoS ONE, l’actuelle taxonomie du lion ne reflèterait pas l’histoire évolutive de l’espèce et doit être révisée en conséquence. Pour l’heure, seules deux sous-espèces sont reconnues par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) : celle d’Afrique (Panthera leo leo) et l’asiatique (P. l. persica), la première étant classée vulnérable et la seconde en danger d’extinction. Toutefois, des analyses morphologiques ont préconisé la répartition des lions... [Lire la suite]
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26 juillet 2015

Turquie : la panthère d’Anatolie n’est peut-être pas éteinte

Selon un responsable du ministère des Eaux et Forêts de la région turque de Malatya, le cadavre d’un jeune léopard appartenant à une sous-espèce considérée comme éteinte - la panthère d’Anatolie - aurait été découvert samedi 18 juillet 2015 près du village de Boğalı, situé en Anatolie orientale dans le district de Pülümür, province de Tunceli. D’après les déclarations d’Ayhan Deligöz à l’agence de presse Anadolu, le corps de l’animal aurait séjourné longtemps dans le lit d’un ruisseau et perdu l’essentiel de son pelage. Les premiers... [Lire la suite]
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17 juillet 2015

Les tigres bientôt réduits à deux sous-espèces ?

Si le nombre de tigres (Panthera tigris) vivant à l’état sauvage sur la planète a chuté de 97 % en l’espace d’un siècle, celui des sous-espèces pourrait à son tour diminuer. Une nouvelle étude -très controversée- menée par des chercheurs du Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research (IZW) à Berlin suggère en effet de classer les tigres en deux sous-espèces seulement, contre neuf actuellement. Si elles étaient validées, les conclusions de cette recherche auraient un impact important sur les programmes de conservation du grand... [Lire la suite]
23 février 2015

La diversité des primates du Nouveau Monde s’agrandit !

Dévoilées en janvier 2015 à travers 14 articles publiés dans un numéro spécial de la revue Molecular Phylogenetics and Evolution, les conclusions des recherches menées par une équipe de l'université de Californie à Los Angeles (États-Unis) éclairent d’un nouveau jour la diversité génétique de plusieurs espèces de singes d'Amérique du Sud. Ces découvertes concernent notamment les pinchés et les tamarins. Les scientifiques ont également résolu une controverse portant sur la taxonomie – espèce ou sous-espèce ? – d’une petite... [Lire la suite]
08 septembre 2014

Révolution du genre chez les sakis !

« J'ai commencé à soupçonner qu'il pourrait y avoir davantage d’espèces de sakis lors de mes recherches en Équateur », se souvient le Dr Laura K. Marsh dont les travaux sont à l’origine d’une importante révision taxonomique du genre Pithecia. Révélant l’existence de cinq nouvelles espèces, son étude a été présentée en août 2014 lors du 25e Congrès de la Société internationale de primatologie à Hanoï au Vietnam. Elle a également été publiée cet été dans Neotropical Primates, revue éditée conjointement par le groupe des... [Lire la suite]
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