29 mai 2016

300ème anniversaire de la naissance de Louis Daubenton, pionnier de l’anatomie comparée

Voici 300 ans jour pour jour, le 29 mai 1716, le naturaliste français Louis Jean-Marie Daubenton voyait le jour à Montbard (Côte-d'Or). Docteur en médecine en 1741, ce fils de notaire n’exerça guère dans sa ville natale. En 1742, il rejoint en effet Paris à l’invitation de son ami d’enfance Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon (1707-1788). Également natif de Montbard, celui-ci a été nommé en 1739 intendant du Jardin royal des Plantes médicinales, l’actuel Jardin des Plantes. En 1745, Buffon fait nommer Daubenton garde-démonstrateur... [Lire la suite]

26 mars 2016

500ème anniversaire de la naissance de Conrad Gessner, premier zoologiste des temps modernes

Il y a 500 ans, le naturaliste suisse Conrad Gessner (26 mars 1516 - 13 décembre 1565) voyait le jour à Zurich. Fondateur de la recherche bibliographique en Europe et auteur d’une œuvre majeure dans l’histoire de la science, ce savant dont l’érudition stupéfia ses contemporains fait figure de premier zoologiste des temps modernes. Portrait de Conrad Gessner réalisé en 1564 par le peintre suisse Tobias Stimmer (1539-1584). Publiée dès 1551, son Historia animalium - dont le cinquième et dernier volume parut 22 ans après sa mort -... [Lire la suite]
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26 décembre 2015

Il y a 30 ans, Dian Fossey était assassinée

Voici 30 ans, dans la nuit du 26 au 27 décembre 1985, Dian Fossey était assassinée à l’âge de 53 ans dans sa maison de tôle ondulée bâtie à 3.000 mètres d’altitude dans la chaîne des Virunga, au Rwanda. Encouragée dans ses recherches par l’archéologue Louis Leakey (1903-1972), cette éthologue américaine - dont la vie a été immortalisée par le film « Gorilles dans la brume » sorti en 1988 - était devenue la plus éminente spécialiste des gorilles de montagne (Gorilla beringei beringei). Cette sous-espèce du gorille de l’Est... [Lire la suite]
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20 mai 2015

Voici 500 ans, le « rhinocéros de Dürer » posait le pied en Europe

Il est sans doute le rhinocéros le plus célèbre de l’Histoire. Voici 500 ans jour pour jour, le 20 mai 1515, le « rhinocéros de Dürer » débarquait à Lisbonne au Portugal, en provenance d’Inde. L’animal avait été offert au roi Manuel Ier d'Aviz (1469-1521) par Muzaffar Shah II (1511–1526), sultan de Cambay, l’actuel État du Gujarat. Il devint le premier rhinocéros à fouler le sol européen depuis l’Antiquité, 1.200 ans plus tôt. Pour certains historiens, il s’agit même du premier rhinocéros indien (Rhinoceros unicornis)... [Lire la suite]
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03 mars 2013

Il y a 60 ans, Bobby le phoque rejoignait le Jardin botanique de Tours

Certains pensionnaires de parcs zoologiques marquent à jamais la mémoire des visiteurs. Tel fut le cas de l’éléphant Siam au Zoo de Vincennes, du chimpanzé Jojo au parc de la Pépinière à Nancy, de l’orang-outan Major au zoo de La Boissière-du-Doré, de l’ours blanc Knut à Berlin, du panda géant Chi Chi à Londres, dujaguar Señor Lopez au zoo du Bronx ou encore de « Bobby le phoque » à Tours. (Photo NRCO) Voilà soixante ans, le vendredi 6 février 1953, Bobby, alors âgé de deux ans, rejoignait le jardin botanique de... [Lire la suite]
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