Que sait-on vraiment de nos animaux de compagnie ? Ils sont pourtant près de 63 millions en France, dont 7,4 millions de chiens et 11,4 millions de chats. Mariant les approches scientifique, sociologique et culturelle, « Chiens & chats, l’expo » - organisée à la Cité des sciences et de l’industrie à partir du mardi 7 avril 2015 et jusqu’au dimanche 3 janvier 2016 - propose un état de lieux des connaissances et des dernières découvertes concernant nos compagnons à quatre pattes. Les progrès de l’éthologie ont en effet bouleversé bien des idées reçues relatives à leurs comportements, à leurs modes de communication ou encore à leur système hiérarchique.

AFFICHE CHIENS & CHAT L'EXPO

La première partie de l’exposition convie les visiteurs à entrer dans la peau des animaux et notamment à comparer nos aptitudes physiques aux leurs. Au-delà des points communs à chaque espèce, elle met aussi en avant la diversité des caractéristiques morphologiques des chiens et des chats. Aujourd’hui, plus de 340 races canines sont reconnues en France contre seulement 72 chez les chats. Du chihuahua culminant à 20 cm au garrot au lévrier irlandais atteignant près de 90 cm sous la toise en passant par le chat des forêts norvégiennes à la magnifique fourrure ou le sphynx dépourvu de poils, chiens et chats affichent parfois de spectaculaires différences.

Ensuite, plongé dans un environnement perturbant à dessein ses repères de bipèdes, le public est invité à découvrir l’univers sensoriel des chiens et des chats et la façon dont ils perçoivent le monde et interagissent. L’occasion de souligner la complexité de leur communication olfactive, tactile, sonore, visuelle ou posturale et de rétablir quelques vérités. Ainsi, les chats ne retombent-ils pas toujours sur leurs pattes…

FEMELLE SCHNAUZER MOYEN

Jeune femelle de race schnauzer moyen (Photo Ph. Aquilon).

Entre crottes et œuvres d’art

Enfin, la dernière partie de l’exposition est dévolue à la place occupée par chiens et chats dans notre culture et nos imaginaires à travers, entre autres, la chanson ou la peinture. L’occasion d’aborder aussi un aspect plus trivial avec les nuisances générées par nos animaux de compagnie et la question sensible des déjections canines dans les villes. Selon certains chercheurs, un couple de chats non stérilisés est susceptible d’engendrer plus de 15.000 descendants en cinq ans. En outre, d’après une récente étude américaine, les chats correctement nourris tuent entre cinq et dix oiseaux par an. Les 11,4 millions de matous français sont donc responsables, chaque année, d’une véritable hécatombe au sein de la population de passereaux.

CHATON SACRE DE BIRMANIE

Chaton de type sacré de Birmanie (Photo Ph. Aquilon).

La visite pourra se poursuivre chez soi grâce à l’application Chiens&Chats permettant de transmettre des observations, d’obtenir l’avis de spécialistes et de mieux comprendre nos protégés. Grâce aux informations obtenues par ce biais, les éthologues de l’école nationale vétérinaire d'Alfort et de l’université belge de Namur disposent de données plus étoffées pour leurs recherches, gages de nouvelles découvertes.

° Cité des sciences et de l’industrie,30, avenue Corentin-Cariou, 75019 Paris. Tél. 01 40 05 80 00 www.cite-sciences.fr

Métro Porte de la Villette /  Tramway 3b.

° Horaires : ouvert tous les jours, sauf le lundi, de 10h à 18h, et jusqu’à 19h le dimanche.

° Tarifs : 9 €. Tarif réduit : 6€ (+ de 60 ans, enseignants, – de 25 ans, familles nombreuses et étudiants).

Supplément de 3€ pour l’exposition « Chiens & chats ».

Gratuit pour les – de 6 ans, les demandeurs d’emploi et les bénéficiaires des minimas sociaux, les personnes handicapées et leur accompagnateur.