29 janvier 2015

Brésil : les chercheurs dressent le bilan de santé des tapirs terrestres

Souvent présenté comme un « fossile vivant », le tapir terrestre (Tapirus terrestris) est parvenu à échapper à l’extinction depuis son apparition voici quelque 50 millions d’années à l’Eocène. Pourtant, sa faculté à survivre à l’actuel Anthropocène – époque géologique dont le concept demeure controversé mais débutant selon certains chercheurs dans les années 1950 – s’avère incertaine. Au Brésil, les dernières populations de tapirs de plaine se composent de petits groupes isolés au sein de quatre biomes : l’Amazonie, la Forêt... [Lire la suite]

23 janvier 2015

L’intoxication au plomb menace les condors de Californie les plus indépendants

Si l’espèce s’éloigne aujourd’hui du gouffre de l’extinction, le spectre de l’empoisonnement au plomb plane toujours sur l’avenir du condor de Californie (Gymnogyps californianus). Les individus les plus indépendants et les plus âgés sont aussi les plus menacés. Menée par l'université de Californie à Davis, une étude a évalué les taux de plomb dans le sang des rapaces au cours des 15 dernières années. Publiés en décembre 2014 dans la revue Conservation Biology, ces travaux ont révélé que 62 à 91 % des condors échantillonnés sur une... [Lire la suite]
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17 janvier 2015

Alerte en Chine : la maladie de Carré frappe les pandas géants !

Depuis quelques semaines, les autorités chinoises tentent de combattre le virus de la maladie de Carré dont ont été victimes plusieurs pandas géants élevés en captivité dans le pays. Âgés de huit ans, deux spécimens - Cheng Cheng et Dabao - sont morts respectivement le 9 décembre 2014 et le 4 janvier 2015 au centre de sauvetage et de recherche sur les animaux sauvages du Shaanxi, au nord-ouest de la Chine. Les vétérinaires essaient actuellement de soigner Feng Feng, cinq ans. Diagnostiquée porteuse de la maladie de Carré le 26... [Lire la suite]
17 janvier 2015

Le sud-est du Pacifique abrite deux populations distinctes de baleines bleues !

À l’aide d’indices génétiques, les scientifiques de la Wildlife Conservation Society (la WCS), de l'université australe du Chili, du Muséum américain d'histoire naturelle (AMNH), de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), du Blue Whale Center et d’autres organisations tentent actuellement de déterminer les différents types de baleines bleues nageant dans le sud-est du Pacifique. Une étude comparant les cétacés présents au large de la côte sud du Chili et ceux évoluant dans les eaux de l'Antarctique et des régions... [Lire la suite]
15 janvier 2015

Tours : une exposition fait revivre les mammouths

Depuis quelques semaines, la reconstitution d’une femelle grandeur nature et un squelette originaire de Sibérie plongent les visiteurs du Muséum d’histoire naturelle de Tours (Indre-et-Loire) dans le monde disparu des mammouths. Ces deux pièces exceptionnelles permettent au public de mieux appréhender l’aspect et la taille du légendaire mammouth laineux. Pour autant, l’exposition organisée jusqu’au dimanche 14 juin 2015 ne se limite pas à cette espèce éteinte et s’articule autour de quatre thèmes : « de l’origine des... [Lire la suite]
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10 janvier 2015

En 2014, ces espèces se sont éteintes !

Il est difficile et parfois impossible de déterminer avec exactitude le moment précis où l’ultime représentant d’une espèce disparaît. La déclaration officielle, via l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), intervient souvent des années - voire bien davantage - après la dernière observation en milieu naturel et/ou l’extinction biologique de l’espèce. Néanmoins l’écologue américain David Steen a tenté de recenser sur son blog quelques-unes des espèces disparues l’an dernier en s’appuyant sur deux... [Lire la suite]
03 janvier 2015

Histoires d’hippopotames sur France Culture : de Pessac à l’Afrique du Sud

Arrivé tout jeune à la Ménagerie du jardin des plantes de Paris le 22 août 1896 en provenance du Sénégal, un hippopotame du nom de Kako, plus tard surnommé « le Terrible », défraya la chronique de son temps en tuant les gardiens Laudy et Lancelle à quelques semaines d’intervalle pendant l’été 1903. (Coll. particulière) Dans l’émission Les Pieds sur terre diffusée vendredi 19 décembre 2014 sur France Culture, Sonia Kronlund revient sur une autre histoire tragique d’hippopotame survenue à la fin du siècle dernier, celle de... [Lire la suite]
01 janvier 2015

Belle et heureuse année 2015

(Photo Ph. Aquilon)
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