En 1931, le Congrès international pour la protection des animaux de Florence (Italie) a retenu le 4 octobre pour célébrer chaque année la Journée mondiale des animaux. Une date choisie en référence à François d'Assise (1181 ou 1182 – 1226), commémoré ce jour là dans le calendrier liturgique catholique. Le fondateur de l'ordre des frères mineurs est en effet célèbre pour son amour des animaux, notamment à travers la légende du loup de Gubbio.

WORLD ANIMAL DAY

Cette Journée mondiale 2014 revêt une symbolique toute particulière à l’heure de la publication du dixième rapport Planète vivante du Fonds mondial pour la nature (WWF). Dévoilé en début de semaine, celui-ci a révélé que les populations de vertébrés sauvages ont régressé en moyenne de 52 % depuis 1970 !